Freidoras de Aire: ¿Son Saludables?

Las freidoras de aire o “air fryers” son uno de los electrodomésticos de cocina más demandados hoy en día. Su popularidad se debe a que se las promociona como una alternativa más práctica y sana para reemplazar a las frituras tradicionales, pero ¿realmente lo son? Si tienes una freidora de aire o estás pensando en adquirir una, entonces este artículo es para ti.

¿Qué es una freidora de aire? ¿Cómo funciona?

Las freidoras de aire son electrodomésticos relativamente nuevos, pues empezaron a comercializarse alrededor del año 2010. Sin embargo, el sistema que utilizan para cocinar los alimentos no es en absoluto una novedad, pues es el mismo que utilizan los hornos de convección (quizá los conozcas más como hornos eléctricos). Aquí te dejamos una foto para que sepas a qué nos referimos.

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La convección se refiere a la transmisión de calor a través de un fluido que, en el caso de los hornos, es el aire (1). Los artefactos que cocinan a través de la convección poseen un generador de calor y además, un ventilador que se encarga de distribuir el aire caliente uniformemente alrededor de todo el espacio. Al entrar en contacto con el calor, los alimentos empiezan a cocinarse desde afuera hacia adentro. Por esta razón, se logra una textura crujiente y dorada por fuera, mientras que por dentro, el alimento queda más suave y húmedo (2,3). Muy similar a una fritura, ¿verdad?

Sin embargo, las freidoras de aire en realidad no están friendo un alimento, pues estos no son sumergidos en aceite. Más bien los están horneando. Es por ello que el término “freidora” es solo una muy buena estrategia de marketing.

¿En qué se diferencia una freidora de aire de un horno de convección?

Básicamente difieren en la forma y tamaño, dado que:

  1. Las freidoras de aire son más pequeñas que los hornos de convección, por lo que contarán con menor capacidad. Si estás buscando preparar grandes cantidades de comida en una freidora de aire, probablemente necesites hacer el proceso más de una vez.
  2. En las freidoras de aire los alimentos estarán más cerca de los ventiladores que hacen circular el calor. En consecuencia, lo que cocines en una air fryer estará listo más rápido y es probable que quede más crujiente a comparación de cocinar en un horno de convección más grande (3).

Beneficios de utilizar una freidora de aire

Vayamos a lo puntual, ¿es beneficioso cocinar con freidoras de aire? A continuación enumeramos 3 razones por las que te podría convenir utilizar una.

1. Te puede ayudar a reducir tu consumo de grasas

Como mencionamos, las freidoras de aire en realidad no fríen. Por esto, es natural que no requieran de grandes cantidades de aceite para las preparaciones en ella. 

Si las comparamos con una fritura tradicional, cocinar con una air fryer te ayudará a reducir la cantidad de aceite que utilizas y obtendrás una textura y sabor bastante agradable y similar a la de una fritura (4).

Por ejemplo, un estudio comparó las características de las papas fritas en aceite con aquellas hechas en una freidora de aire. Los resultados mostraron que las papas “fritas” en el electrodoméstico poseían entre 0.37 y 1.12 gramos de grasa en 100 gramos de producto. Por otro lado, las papas fritas tradicionales (con abundante aceite), tuvieron entre 5.63 y 13.77 gramos de grasa (4).

2. Puede generar menos compuestos nocivos

Cuando los alimentos se cocinan a altas temperaturas se generan cambios en sus estructuras químicas que pueden resultar en la formación de compuestos potencialmente nocivos para la salud. 

Uno de estos es la acrilamida, un compuesto que se forma a partir de la exposición al calor de alimentos ricos en carbohidratos y es el responsable del color dorado-marrón de los alimentos fritos y/o tostados (5). Se ha visto que la acrilamida podría estar asociada a una mayor incidencia de algunos tipos de cáncer (6). Aunque no se ha demostrado una relación causal aún, se recomienda evitar el consumo excesivo de este compuesto. 

En este sentido, se ha observado que las freidoras de aire pueden reducir la formación de acrilamida cuando se compara con una fritura en aceite a altas temperaturas (7).

3. Ahorra tiempo

En realidad esto dependerá de con qué lo estés comparando:

  • Las freidoras de aire serán más rápidas que un horno convencional o uno de convección para cocinar los alimentos (3).
  • Sin embargo, serán más lentas si se comparan con una fritura en aceite tradicional (4,8).

Desventajas de utilizar una freidora de aire

A la fecha no existe evidencia de que las air fryers sean perjudiciales para nuestra salud si lo comparamos con la forma convencional de freír alimentos.

Sin embargo, podría representar un presupuesto extra. El precio de las freidoras de aire varía dependiendo de las características que presentan y típicamente las puedes encontrar en un rango de $ 50 a 150 (dólares estadounidenses).

Conclusión: ¿Son saludables?

Responder esta pregunta dependerá del contexto en el que nos encontremos.

Si usualmente consumes muchas frituras, empezar a utilizar una freidora de aire sería beneficioso para ti, pues reduciría significativamente la cantidad de grasas saturadas que poseen tus alimentos (siempre que no utilices exceso de aceite).

Sin embargo, si no tienes costumbre de consumir productos fritos, entonces lo mejor será que continúes así. Te recomendamos métodos de cocción como los guisos, asados o sancochados.

Por otro lado, si ya cuentas con un horno de convección, probablemente no necesites una freidora de aire ya que podrías alcanzar resultados muy similares con este artefacto.

Referencias

  1. MeSH terms. Convection. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/mesh/?term=convection  
  2. Liu L, Huang P, Xie W, Wang J, Li Y, Wang H, Xu H, Bai F, Zhou X, Gao R, Zhao Y. Effect of air fryer frying temperature on the quality attributes of sturgeon steak and comparison of its performance with traditional deep fat frying. Food Sci Nutr. 2022 Jan 20;10(2):342-353. doi: 10.1002/fsn3.2472. PMID: 35154672; PMCID: PMC8825730.
  3. Mior Zakuan Azmi M, Taip FS, Mustapa Kamal SM, Chin NL. Effects of temperature and time on the physical characteristics of moist cakes baked in air fryer. J Food Sci Technol. 2019 Oct;56(10):4616-4624. doi: 10.1007/s13197-019-03926-z. Epub 2019 Jul 10. PMID: 31686693; PMCID: PMC6801284.
  4. Teruel Mdel R, Gordon M, Linares MB, Garrido MD, Ahromrit A, Niranjan K. A comparative study of the characteristics of French fries produced by deep fat frying and air frying. J Food Sci. 2015 Feb;80(2):E349-58. doi: 10.1111/1750-3841.12753. Epub 2015 Jan 23. PMID: 25619624.
  5. Jackson LS, Al-Taher F. Effects of consumer food preparation on acrylamide formation. Adv Exp Med Biol. 2005;561:447-65. doi: 10.1007/0-387-24980-X_34. PMID: 16438318.
  6. Pelucchi C, Bosetti C, Galeone C, La Vecchia C. Dietary acrylamide and cancer risk: an updated meta-analysis. Int J Cancer. 2015 Jun 15;136(12):2912-22. doi: 10.1002/ijc.29339. Epub 2014 Nov 26. PMID: 25403648.
  7. Sansano M, Juan-Borrás M, Escriche I, Andrés A, Heredia A. Effect of pretreatments and air-frying, a novel technology, on acrylamide generation in fried potatoes. J Food Sci. 2015 May;80(5):T1120-8. doi: 10.1111/1750-3841.12843. Epub 2015 Apr 13. PMID: 25872656.
  8. Borela VL, de Alencar ER, Mendonça MA, Han H, Raposo A, Ariza-Montes A, Araya-Castillo L, Zandonadi RP. Influence of Different Cooking Methods on Fillet Steak Physicochemical Characteristics. Int J Environ Res Public Health. 2022 Jan 5;19(1):606. doi: 10.3390/ijerph19010606. PMID: 35010860; PMCID: PMC8744971.